分身不流汗:SM 上的 SL 評論

Kerim 以及其他幾位人類學者所共同經營的「野蠻心靈」(Savage Minds, http://savageminds.org,簡稱 SM)部落格網站,顯然是學期結束之後的好去處;過於豐富的內容,似乎反過來映照學期當中其他同樣學術實踐的失準與失速,以致於在學期中服用會導致身心過度不適。(當然這並不保證學期結束後服用,人會順利逃脫知識網路的網羅)

Kerim 六月下旬一篇文章,提到 Ethan Zuckerman 記錄 SM 成員 Rice 萊斯大學的 Christopher Kelty 在哈佛大學博曼中心(Beckmann Center)發表新書演講的文章。Ethan 文末提到:

One of the more interesting ideas I gleaned from Kelty’s talk was the phrase “recursive publics“(遞迴公共性). The concept is a response to Habermasian visions of the public sphere – a space that’s voluntary, rational, independent of power, and forces accountability. (It won’t surprise you that many academics argue that these spaces no longer exist, and may never have existed.) Technology is important in the creation of these spaces, at least in the modern age, and Kelty suggests that part of what’s interesting about free software is the way that it’s sought to make free each aspect of its existence. Once you free the code, it raises the importance of freeing the language… then freeing the operating system and the protocol designs. Follow this logic to its end and you understand why free software folks are advocating for net neutrality or trying to build open, alternative networks via mesh. The goal, ultimately, is to create a public space that enables the existence of free software… built via the principles and code of open software.

與 Christopher Kelty 共享著同樣的立場,Kerim 撰寫了一個「不情不願」/「不甘情願」的評論 “Ethnography of the Virtual",檢視了 Tom Boellstorff 關於 Secondlife 的新書:Coming of Age in Second Life《第二人生中的成年》。在好幾篇漫長的回應文章中,相較於 Tom Boellstorff 田野民族誌的角度,Kerim 其實指出了一些很有意思,「從外面」檢視 Secondlife 的可能。這樣的可能跟我的感覺(「不情不願」,舉例來說 :p)其實相當一致地指出了虛擬世界研究的一些問題與可能:如果說 Tom 很成功地把 Secondlife 的田野細節帶回到研究現場,讓人們重新去經驗體驗這些第二人生中的故事,並且感受到原來人類學當中早已存在、總是訴諸讀者想像的「虛擬性」,那麼 Kerim 堅持自己 tech-savvy 的「精英」立場(根據讀者回應),則再度將這個科技織就的幻象夢境世界戳穿,看到科技宰制力量在性別、在認同、人際關係網路世界創造上的虛幻性,一如其他的電腦軟體一樣。

在第二篇評論文章中,Kerim 指出一個有意思的觀點:人們如何搞定真實與虛擬之間的落差,或者真實的摩擦係數。第二人生中的虛擬世界,對於真實生活中間的限制因素,幾乎沒有任何方式可以整合/縫合。

But the part I found most interesting was the discussion of how people handle gaps caused by events which challenged the fiction of Second Life. These could be due to faults in the software (bugs or performance issues), or by real world interruptions (someone goes to the door while still logged in in second life). In the real world we have interruptions and distractions we have to deal with as well, such as when we answer a cell phone or need to pick our nose. But what is interesting about virtual reality is that we lack many of the cues and strategies we rely upon in the real world.

但是這是否也正是 Secondlife 基於第一人生,但卻加速前行想要像割除闌尾一樣甩掉第一人生的地方呢?它沒有辦法像是 MSN 一樣讓我們掛著真實世界的煩惱(「接電話中」、「吃午飯去」),而是徹底以夢境的方式、模糊地映射第一人生的痕跡。你可以想像一隻噴火龍穿越彩虹煙火之際,留下一個訊息(「要去幼稚園接兒子了」)這樣的殘忍畫面嗎?或者你正跟一個俊男燕好將近尾聲,他說「要去吃學校午餐了,不然會沒東西可以吃」?也許隨著 Secondlife 進攻到地球時區的亞洲來(最近剛宣布 Secondlife 的日文網站),未來會有截然不同的做夢情境出現在第六年的 Secondlife 發展之中…

然而,最令人爆笑的還是最後這則 Onion News Network 的報導:
http://www.theonion.com/content/themes/common/assets/videoplayer/flvplayer.swf
‘Warcraft’ Sequel Lets Gamers Play A Character Playing ‘Warcraft’

如果說電影中的英雄不流淚,那麼夏天寫部落格(而且不開冷氣)的作者,他的 SL 分身目前好像沒有人作出流汗的功能…(當然,如果有任何人知道也請告訴我,讓我去瞻仰一番 :P)

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