紐約時報與台北維基年會

紐約時報的部落格專欄,BITS 記者 Saul Hansell 報導維基媒體會議 Wikimania 2007 台北的新聞:〈維基人在台北討論維基疲憊、維基戰爭與維基幣〉(In Taipei, Wikipedians Talk Wiki Fatigue, Wikiwars and Wiki Bucks)

裡面有一段描述很讚:

Taipai was chosen as the site after an Olympics-style bidding process. The city brought lots of sponsors. Yet Taipei is a manifestly odd choice for Wikimania: it is a destination hard to reach for the majority of Wikipedians, who are either in the United States or Europe. The largest potential base of computer users nearby – in mainland China – are largely blocked from reading Chinese Wikipedia, let alone contributing articles to it. And yes the climate can fairly be described as tropical.
台北經過了類似奧運地點競標的過程,被選作大會舉辦地點。這個城市也帶來了很多的贊助廠商。然而台北是對於 Wikimania 來說的一個奇怪的選擇:對於大部份的維基人來說,台北這個地點既不在歐洲也不在美國,很不容易去;全世界最大群的潛在網路使用者在隔壁(中國),大部份被限制不能閱讀中文維基百科,更不用說進一步參與撰寫文章。這裡的氣候幾乎可以說是熱帶氣候。

Taipei makes up for these deficiencies with enthusiastic volunteers, and the conviction of Wikipedia’s organizers that the project’s growth and evangelical mission is increasingly directed outside the United States and Europe.
台北藉由熱情的參與者、中文維基百科參與者的成長,以及維基的福音已經越來越傳到/傳道了美國與歐洲以外的地方,來說服 Wikipedia 核心選擇台北作為這一次的大會地點。

The home for the conference–The Chien-Tan Overseas Youth Activity Center–sits next to the Keelung River and in the shadows of the Grand Hotel, which looks down on it from a hill. It is one of those old-school grandiosities each country was obliged to build in case the president of Portugal made an unexpected visit and needed a place to stay.
…青年活動中心像是那些傳統學派的華麗建築,每個縣市都得要蓋一棟葡萄牙總統(為啥是葡萄牙?)不預期蒞臨視察時的臨時行宮。

文章裡面的回應相當精彩,有褒有貶也有尖銳準確的對話。大部份是針對 Saul 文中對於 wikipedia 的潛藏論述與判斷,眾人自陳自己的觀點、批判與後續迴響。例如第 20 個回應,chris 這樣寫著:

Truthfully, political agendas can perhaps more easily enter into a so-called “unrestricted” or “community-policed” marketplace of ideas and postings, but is the situation really much different than what is already filtered out of government reports, high school history textbooks, and college courses (see Conservapedia.com for a humerous response to wikipedia’s alleged liberalism)?
老實說,如果就「沒有設限」、或者「以社群為政策導向」的想法與文章市集來說,最容易進場的反而是政治議題。但是這情境與許多其他的情境,例如政府報告、高中歷史教科書、大學課程相比,有相當大的差異。

我相當認同這個說法。我覺得維基是個複雜的情境,以及複雜的實驗;進來的人也許可以很真誠、帶著信念,但是人們跨越傳統疆界之後的互動是立體、多重也是多元複雜的。如果沒有認識到這樣的一種歷史社會情境,要去做出有幫助的評斷、創造出任何成果,其結果將會是相當有限的。

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