快樂的科學研究

由於水鳥君女士有在研究快樂與大腦,這則科學與心理學的新聞就顯得特別…顯眼了。中時電子報今天報導〈科學證實 金錢買不到快樂〉:

「…研究結果顯示,薪水越高的人,快樂的經歷不見得比薪水低的人多。受測者賺得越多,享樂時間變得越少。熱中高薪的人,每天會花很多時間從事惱人的活動,好比通勤(這是一天中很糟的時刻)。」

我找了一下資料,作者之一的密大心理系教授 Nobert Schwarz 教授網頁有列出 Day Reconstruction Method 2004 年以來的各大國際媒體報導。本期的 Science 文章:[PERSPECTIVE] Would You Be Happier If You Were
Richer? A Focusing Illusion
(PDF 檔)的最後一段如下:

Despite the weak relation between income and global life satisfaction or experienced happiness, many people are highly motivated to increase their income. In some cases, this focusing illusion may lead to a misallocation of time, from accepting lengthy commutes (which are among the worst moments of the day) to sacrificing time spent socializing (which are among the best moments of the day) (28, 29). An emphasis on the role of attention helps to explain both why many people seek high income—because their predictions exaggerate the increase in happiness due to the focusing illusion—and why the longterm effect of income gains become relatively small, because attention eventually shifts to less novel aspects of daily life.

即便在所得與滿足、快樂之間僅有微弱的關聯,許多人還是對於增加收入有著強烈的動機。在某些例子,這種聚焦的幻覺(暫譯,原文為 focusing illusion)可能會導致時間資源的錯誤配置,包括可以接受長時間的通勤(這是被歸類在一天當中最糟的時刻之一)、犧牲了與其他人相處的時間(這被歸類為一天中最寶貴的時刻之一)。注意力的角色的特別彰顯,可以協助我們解釋為什麼許多人仍拼命地在尋求高收入的可能 — 由於聚焦幻覺,他們對於高收入的預測,誇大呈現了快樂增加的程度 — 並且也解釋了為什麼收入的長期效應相對來說,不會增加多少快樂程度;因為注意力最終還是會轉向那些較不新奇的日常生活中。

不曉得,這讓我覺得好像讀原文真的比讀簡化版真的多了解很多資訊… 即便你只有閱讀最後一段而已。你至少會知道,為甚麼通勤是一天中最糟的時刻(它是相對於甚麼)。

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