從消防水管裡喝水…

學生中心的圖書館每天 24 小時開放。書桌是咖啡色的塑膠面,椅子則是勞加德革(Naugahyde)人造皮革。午夜時分,最最用功的學生都往這裡跑,這個地方也是許多學生的住所。館內一些地方蠻偏僻安靜的,而在某些椅子底下或什麼坑洞裡藏有牙刷和刮鬍刀,至少那些會刷牙和刮鬍子的人都會這樣作。在這裡睡覺需要一些技巧,也就是說,要懂得將兩張躺椅對放,頭睡在其中一張的扶手上,腿則放在另外一張椅子上。

圖書館雖然位在學生中心的五樓,可是事實上沒有什麼街景可看。那裡有窗,但是面向水泥人行道以及一面牆壁。會有這樣的設計,大概是要避免學生連續熬了八個通宵之後,由於受不了而拿起一張椅子丟向窗戶,接著自己也跳下去。

…「算了。」我跑到另外一張桌子去,讀到大約凌晨一點半。當我警覺到,自己瞪著同一頁筆記已經超過十五分鐘時,我就曉得休息時間到了。那一頁筆記對我已經變得意義全無,只是一堆紙上符號罷了。我睡著了,只是眼睛還睜得大大的。

不曉得為什麼,我讀著讀著總會聯想到奧斯特的《月宮》,或者大學研究所校園裡面的《麥田捕手》。這是《創意工廠 MIT》中的一兩個場景。也許有一句眉批可以傳神地捕捉場景中的神韻:『在 MIT 受教育,就好像要你從一條消防水管裡面喝水一樣』。作者剛剛回答出了一則流體力學的題目,『如果有一條消防水管,每分鐘以水平方向運輸 800 加侖的水,而每個消防員可以提供 125 磅的水平力道,那麼需要幾個消防員才能夠避免水管像條瘋狂的蛇般飛來晃去?』懷特(Pepper White)著,吳程遠譯。遠流出版社。

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