民主不能委外

馮建三老師介紹了這個英國工黨智庫的「數位社會計畫」,裡面最新刊載了一篇評論美國 Diebold 公司 e 投票系統的文章:民主不能委外(Don’t Outsource Democracy
。自由軟體與開放源碼在此扮演著一種必要的公共性信賴的基礎,支撐那不能夠被委外的民主。

…Second, any e-democracy processes involving a private company must be completely transparent. This was the problem at the heart of Diebold’s e-voting system. The fact that the software had flaws was bad enough. But Diebold’s refused to let anyone see the code itself. As Joe Richardson, a spokesperson for Diebold explained, «We don’t feel it’s necessary to turn it over to everyone who asks to see it because it is proprietary.» Yet, when such software is invisible to the public, voters must simply accept the company’s assurance that it works. Such a lack of openness is fine when the code produces a word processor or a spreadsheet, but is deeply problematic when dealing with the voting process at the centre of all representative democracy.

第二個教訓是,任何涉及到私人商業公司的 e-民主歷程,必須要完全透明。這就是 Diebold 的「e-投票」系統的問題核心。軟體有漏洞,問題已經夠大了,但是 Diebold 拒絕讓任何人來檢視程式碼,這就是更大的問題。Diebold 公司的發言人 Joe Richardson 解釋:「我們不覺得,有必要讓任何提出要求的人檢視程式源碼;因為這是私人的財產(proprietary)。」然而,當這種軟體對公共大眾來說是看不見的(無法監督的)時,投下選票的公民必須直接全然接受商業公司的信譽保證。這種缺乏開放性,對於文書處理器或試算表來說也許還行的通,但是當處理所有代議民主核心的投票歷程來說,就實在是問題重重。

民主不能委外」,James Crabtree,公共政策研究中心數位社會計畫(Institute of Public Policy Research’s Digital Society Programme)

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